Afrodita

Diosa del amor griega

Afrodita era la diosa griega del amor, pero a diferencia de su contraparte romana Venus, no solo el amor sexual sino también el afecto y todos los impulsos que son básicos para la vida social. Una leyenda sobre su nacimiento puede explicar por qué estas virtudes se le atribuyeron. Cuando Crono cortó el falo de Ouranos con una hoz, arrojó al miembro inmortal al mar, donde flotaba entre la espuma blanca. Dentro de la carne divina maduró una diosa, a quien los griegos llamaron Afrodita, “la que vino de la espuma”. Esta fue la forma en que llegó a Chipre, donde se construyeron dos importantes santuarios en Paphos y Amathos, este último dedicado a la forma barbuda que recuerda a Ishtar asirio.

Sin embargo, según otros, a pesar de la leyenda anterior, Afrodita, de hecho, viajó en sentido contrario. Ella vino de Chipre, una isla bajo la influencia de Asia Occidental desde los primeros tiempos. Fue una competencia con Hera, la madre de la tierra indígena y esposa de Zeus, lo que la hizo especializarse como diosa del amor.

Aspectos más antiguos de su culto, que apoyan una metamorfosis griega del Inanna sumerio, sobreviven en sus nombres: Afrodita era Apostrophia, “la que se aleja”; Androphonos, “hombre asesino”: Tymborychos, “sepulturero”; Anosia, “lo profano”; Epitymbidia, “ella sobre las tumbas”; y, sobre todo, Pasiphaessa, “la brillante reina del inframundo”. Los atenienses la consideraban “la Moirai más vieja”, es decir, mayor de las Parcas. Afrodita también coleccionó epítetos especiales, como Kallipygos, “ella de las bellas nalgas”; Morpho, “la forma”; y Ambolodera, “pospone la vejez”. En Corinto, incluso había prostitutas en el templo.

 

diosa del amor

 

Debido a que Afrodita era la diosa del acto de amor, fue retratada, según la costumbre de esa época, como una figura desnuda o envuelta, sosteniendo en su mano una paloma, su ave favorita. Rodeándola estaban sus sirvientes, especialmente los Graces y los Horae, que estaban juntos en su séquito, especialmente desde el período helenístico en adelante. Ella fue representada como flotando en el mar con los nereidos y todas las deidades menores a su alrededor.

Siendo la diosa del amor, el mito es que Afrodita tuvo muchos amantes. De su período oriental, el más amado de Afrodita, el dios sirio Adonis, que fue adoptado por la mitología griega. El mito de Adonis generalmente se relata de la siguiente manera: el rey de Siria, Theias, tuvo una hija llamada Mirra o Esmirna que fue maldecida por Afrodita y forzada a cometer incesto con su padre cuando tenía doce años; con la complicidad de su nodriza logró engañarlo durante once noches, pero la duodécima noche Theias descubrió quién era en realidad y se preparó para matarla. Mirra huyó, y los dioses que se apiadan de ella, la convirtieron en un árbol, el árbol de la mirra. Diez meses después, el ladrido se desprendió y apareció un bebé que se llamaba Adonis. Afrodita estaba muy conmovida por la belleza del niño, y ella se lo dio a Perséfone para que lo mencionara. Enamorado del hermoso niño, Perséfone se negó a devolvérselo a Afrodita. Zeus se convirtió en el árbitro para resolver la disputa entre las dos diosas, y se decidió que Adonis debería vivir un tercio del año con Afrodita, un tercio con Perséfone y el tercero final con lo que quisiera. Adonis eligió vivir dos tercios del año con Afrodita y un tercio con Persephone en el inframundo.

Varios años más tarde Adonis estaba cazando cuando un agujero, enviado a dañarlo por Artemisa (su razón es desconocida) o por Ares (que estaba celoso del joven), corneó al joven en el muslo y lo mató. Cuando Afrodita se apresuró a ayudarlo, ella se rascó el pie con una espina, y la rosa, que hasta ese momento siempre había sido blanca, se volvió roja. De la sangre de Adonis se elevó la flor de anémona que se ve tan a menudo en primavera en las tierras del este del Mediterráneo.

En honor a Adonis, Afrodita fundó un culto fúnebre, que se celebraba cada primavera por mujeres sirias, y se extendió por todo el mundo antiguo. Las semillas se plantaron en jarrones y se regaron cuidadosamente con agua tibia. Estas plantas brotaron rápidamente, pero murieron pronto; se los conocía como “jardines de Adonis”.

 

Afrodita resultó ser una esposa infiel a Hefesto, el herrero paralítico, y tuvo varios hijos de Ares, el dios de la guerra. Como se describe en la Odisea, Afrodita se convirtió en la amante de Ares, y así el Sol, que puede ver todo, se lo comunicó a Hefesto, que decidió vengarse. Puso un invisible alrededor de la cama de su esposa, que cerró a la pareja culpable y los dejó completamente indefensos. Entonces Hephaestus hizo señas a todos los dioses para que vengan y vean a la pareja atrapada. Todos rieron, excepto Poseidón, quien prometió una expiación adecuada en nombre de los dioses. Solo entonces Hephaestus liberó al par.

En otra ocasión, Afrodita desarrolló una gran pasión por Anchises, un príncipe troyano que vigilaba sus rebaños en el monte Ida. Ella deseó que él se enamorara de ella, y al ir a verla, afirmó que era la hija del rey de Frigia, que había sido secuestrada y dejada en la ladera de la montaña por Hermes. Anchises fue tomada por su belleza y se acostó con ella. Luego ella se deleitó con quien realmente era para él y le prometió llevarle un hijo que tendría un gran destino. Este hijo fue Eneas. Sin embargo, Afrodita le prohibió a Anchises contarle a alguien su amor. Anchises mantuvo su secreto hasta una noche cuando tenía demasiado vino. Cuando Zeus se enteró de esto, castigó a Anchises, ya que dormir con una diosa era un privilegio costoso para cualquier mortal, según algunos, ya sea haciéndolo cojo o privándolo de su vista. Eneas se convertiría en el fundador de Italia.

Se alega que Afrodita provocó la Guerra de Troya cuando prometió la mano de Helen a París para ganar el concurso de belleza en el monte Ida. El secuestro de Helen por parte de Paris provocó la guerra.

Afrodita podría ser gratificante y vengativa. Ella inspiró en Eos (Dawn) un amor infranqueable por Orion. Pero, ella reprendió a las mujeres de Lemnos por no haberla adorado al enviarles un olor insoportable que las atormentaba; y finalmente forzó a las hijas del rey Cinyras de Paphos a entregarse a extraños. Las características de Afrodita han desconcertado a los filósofos que, como Platón, hicieron una distinción entre los dos aspectos de la diosa, una “celestial” uraniana, como la diosa del amor puro, y pandemia, o “popular”, como la diosa que preside la vida ordinaria amoríos.

La contraparte romana de Afrodita era Venus. A.G.H.

 

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